Según el estudio, entre los pacientes con cáncer rectal localmente avanzado tratados de forma simultánea con quimioterapia y radioterapia, y cirugía posterior, la desaparición completa de células cancerígenas detectables (llamada respuesta patológica completa) tras quimiorradioterapia y cirugía está ligada a mejores resultados a largo plazo. Estos pacientes sobreviven más años sin enfermedad y tienen menos riesgo de metástasis.

Este hecho, aparentemente obvio, no había podido ser demostrado de forma clara hasta ahora y abre la puerta a personalizar los tratamientos.

Revisión de estudios


En el estudio publicado en Lancet Oncology, los investigadores han revisado los datos de 17 estudios publicados en revistas científicas. De los 3.105 pacientes que habían participado en estas investigaciones, 484 presentaban una respuesta patológica completa tras recibir radioterapia preoperatoria. Cinco años después, el 83,3% de estos pacientes continuaba sin la enfermedad, comparado con el 65,6% de los afectados que no presentaban desaparición completa de las células cancerígenas tras el tratamiento combinado.

Después de analizar los principales estudios publicados sobre el tema (realizados muchos de ellos por los mismos autores), los investigadores concluyen que la respuesta patológica completa tras recibir quimioterapia o radioterapia parece ser un predictor de buen pronóstico en pacientes con cáncer rectal localmente avanzado.

El jefe del grupo de investigación de Patología del Tubo Digestivo del IDIBELL y jefe de sección de Aparato Digestivo del Hospital Universitario de Bellvitge, Sebastiano Biondo, destaca que “las conclusiones del estudio son clínicamente relevantes porque permitirían evitar la realización de posteriores tratamientos a los pacientes que responden bien o intensificarlos si no responden”. Incluso, explica el Dr. Biondo, “se podría llegar a evitar la cirugía o hacerla menos invasiva si los pacientes responden excepcionalmente bien al tratamiento combinado de radioterapia y quimioterapia.”
Referencia del artículo
Monique Maas, Patty J Nelemans, Vincenzo Valentini, Prajnan Das, Claus Rödel, Li-Jen Kuo, Felipe A Calvo, Julio García-Aguilar, Rob Glynne-Jones, Karin Haustermans, Mohammed Mohiuddin, Salvatore Pucciarelli, William Small Jr, Javier Suárez, George Theodoropoulos, Sebastiano Biondo*, Regina G H Beets-Tan, Geerard L Beets. Long-term outcome in patients with a pathological complete response after chemoradiation for rectal cancer: a pooled analysis of individual patient data. Lancet Oncol 2010; 11: 835–44.